Les nébuleuses sont des objets stellaires composés de gaz et de poussières diffusant ou absorbant de la lumière. Les images de nébuleuses présentées ici recouvrent les différents types de nébuleuses connues. Beaucoup de nébuleuses dites « planétaires » sont issues de la mort des étoiles et sont souvent constituées d’un cadavre d’étoile entouré d’un nuage de gaz. Longtemps confondues avec des planètes, les nébuleuses planétaires n’ont pourtant aucun lien direct avec celles ci. Leur nom est une survivance issue de l’histoire de l’astronomie. Un autre type de nébuleuse est très courant : les rémanents de supernovas. Il s’agit de structures de gaz très étendues, souvent en forme filamenteuses, résultant de l’explosion d’une étoile particulièrement massive. Les autres types de nébuleuses sont des nuages de gaz d’hydrogène ionisés, souvent de couleur rouge, et les nébuleuses obscures qui absorbent la lumière, telle la célèbre nébuleuse à tête de cheval. La plupart des images que nous avons sélectionné proviennent des banques d’image du télescope spatial Hubble et des archives multimédias de la Nasa.